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企业契约与会计选择_管理体制论文

论文作者:佚名    论文来源:不详    论文栏目:管理体制论文    收藏本页
摘 要:本文讨论了在企业契约的影响下会计政策选择的机制安排。由于企业契约具有的交易特别性及可塑性使得会计政策的选择具有某些产权的特性,这样,由此产生的经济后果吸引企业的所有者不会愿意完全将这一权力让渡给管理当局,而往往采用大股东-管理当局共同控制的方法以防止道德风险和交易胁迫。

关键词:会计政策选择;交易特别性;可塑性

一、引言

企业是各项资源投入通过契约结合而成的整体。企业的优势在于:一是能够产生比各个资源在独立状况下产出的总和要大得多的生产效率;二是避免了重复的双边订约,从而节约了交易费用。企业契约的最大难题在于正确估量各个资源投入所产出的边际贡献。契约的有效履行要根据这个信息来进行最后的成果分配,所以说企业组织的优势不在于拥有产出能力高的资源组合,而在于获得资源组合最有效率的恰当信息。这个信息优势地位的获取来自于企业的会计核算活动,各个资源投入者要通过会计信息来进行收益的分配,股东、债权人、管理当局和雇员获得各自应得的利益。由此认为会计影响了财富的分配。

通过会计政策的选择会直接影响财富在各利益集团之间的分配,这一“经济后果”使得会计政策的选择成为各订约体关注的重要契约内容。本文的目的在于阐明主导企业会计选择权的契约安排是怎样的?即谁最终拥有会计政策的选择权力?以及通过会计政策选择权的安排体现了企业契约的什么内容?

实证会计理论的研究表明(Watts and Zimmerman 1990),会计政策的选择权归属于企业管理当局,这一理论基于现代企业所有权和经营权广泛分离,从而导致代理关系出现的现实。管理当局作为资源投入运作的实际操作者,天然具有其他订约体所无法获得的信息优势地位。其他利益集团只能通过“游说”制订会计准则的政治过程来表达意愿,限制管理当局的机会主义。除此之外,企业的所有者还能采用诸如管理当局持股计划和红利合同等激励机制或干脆解雇管理当局的惩罚机制来防范企业管理当局的逆向选择或道德风险。对管理当局完全享有会计选择权力的解释主要遇到的责难在于:

1. 管理当局在会计选择过程中占主导地位的条件是所有权和经营权的广泛分离,而且所有权被完全稀释,即没有任何股东能实质上控制企业。实际上,几乎所有的企业契约都离不开大股东作为“中心缔约者”所起到的作用,既然会计选择会导致如此重要的“经济后果”,很难想象企业的大股东不会有参与会计选择的意愿。

2. 所有者对管理当局的会计选择进行监督将会导致高昂的订约成本。一方面,由于管理当局完全控制了会计信息的输出,用会计信息来对管理当局进行评价将丧失可贵的“独立性”,从而引发审计监督这样一些成本支出。另一方面,通过干预会计准则制订的过程来对管理当局进行限制就要负担“政治成本”,这样对于所有者和管理当局的契约关系而言就显得很不经济了。

3. 从企业成长的过程来看,在企业发展的初期是所有者拥有会计选择的权力(大多数中小企业是这样的),需要进一步解释为什么所有者会愿意将对企业信息的优势地位完全让渡给管理当局。在会计实践中可以发现,所有者对管理当局会计选择权的让渡是有限的,涉及到合并报表、重估价、所得税等等一切对企业产生重大影响的会计选择仍离不开企业大股东的广泛参与。由此可以相信,把会计选择权完全归属于管理当局是不够恰当的,就企业会计选择问题而言,管理当局和股东都是“内部交易者”。

管理当局的机会主义对会计选择的影响将会引起企业契约成本的升高,而管理当局对会计选择权力独占的模式将会导致其最大程度的机会主义。

二、会计选择和机会主义

Williamson(1981)提出进行企业契约关系分析的两个基本行为假设:有限理性和机会主义。有限理性反映了经济人由于受经验以及处理复杂过程和复合信息的能力的限制,在进行行为选择时,不可能总会通过这一选择来充分表达其利益最大化的内在动机。机会主义的行为假设则源于当人们的利益和其对他人的承诺发生矛盾时,他们就会寻找满足自己利益需要的结果,甚至由此侵害他人的利益也在所不惜,只要其他人想探察这种行为时要付出成本。在机会主义的行为假设基础上,他进一步引入了“交易特别性”的概念。所谓交易特别性是指涉及各企业契约的资源投入对不同企业组织的行为目的不具有可替换性。一旦企业契约形成,管理当局针对某一行业的专门知识、经验和雇员的专门化技能、熟练程度对该契约而言是“特别的”,也就是说,对确定的订约人而言,其资源投入已与该契约结合成一个与其他契约有相当差异的整体。如果该项交易未能达到目的,则订约人的资源投入不能无成本地转入到其他契约当中去或是组成新的契约组织。Alchian和Woodward(1988)则在此基础上进一步分析了企业契约的机会主义表现:

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